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Petite pharmacie naturelle

Dernière mise à jour le 28/09/2017.

Les plantes médicinales sont des plantes contenant des substances utiles dans un processus de guérison ou de prévention. On retrouve leurs principes actifs dans de nombreux médicaments, mais il est possible aussi de profiter de leurs bienfaits en les utilisant fraiches ou séchées, en tisanes, en décoctions ou incorporées à un plat.

Quelques plantes précieuses et faciles à cultiver

Parmi les nombreuses plantes médicinales connues, voici notre sélection de plantes dont les vertus ne sont plus à démontrer et surtout qui sont communément cultivées en France. Vous pourrez ainsi facilement les faire pousser sur votre balcon ou dans un jardin. A défaut de les cultiver par vous-même, vous pourrez également vous les procurer chez un pharmacien herboriste, ou encore sous la forme de gélules ou d'extraits, vendues en pharmacie.

Le thym

les vertus médicinales du thym

L'huile essentielle contenue dans le thym, le thymol, est bactéricide, ce qui explique que le thym soit souverain contre la toux, et toutes les maladies du système respiratoire en général. Il est également excellent pour la digestion et pour lutter contre les maux d'estomac. Il peut même se consommer quotidiennement sous forme d'une infusion additionnée de miel, en remplacement du café ou du thé au petit déjeuner ou au goûter. Ses vertus aromatiques en font également une plante utilisée dans de nombreuses préparations culinaires.

La sauge officinale

les vertus médicinales de la sauge

Son étymologie est déjà en soi une promesse, puisque le mot "sauge" vient du latin "salvare" qui signifie "sauver" : c'est tout dire. La sauge est d'une grande aide pour l'appareil digestif puisqu'elle stimule la sécrétion biliaire. Elle est également connue pour fluidifier le sang et donc permet d'améliorer la circulation sanguine mais aussi de soulager les hémorroïdes. La sauge est surtout la meilleure alliée des femmes ménopausées car elle est un régulateur hormonal et atténue bouffées de chaleurs et troubles de la ménopause. Elle est également très efficace pour lutter contre la transpiration excessive. Vous l'aurez compris, la cultiver dans un pot sur votre balcon sera fort utile, d'autant qu'elle parfumera vos sauces et vos plats de porc, de lapin, de volaille. La sauge est cependant contre-indiquée en cas d'hypertension et de grossesse.

La mélisse

les vertus médicinales de la mélisse

La mélisse est si facile à cultiver qu'elle devient vite envahissante au jardin. Son petit goût de citronnelle la rend fort agréable en tisane et permet également d'aromatiser les viandes, les salades de fruits, le lait... Elle a des vertus sédatives et apaisantes et constitue donc la parfaite tisane du soir, que l'on prend pour favoriser un sommeil calme et un endormissement rapide. Elle a également des propriétés digestives, ce qui la rend "tout-terrain".

La lavande

les vertus médicinales de la lavande

La lavande mérite vraiment d'être cultivée, pas seulement pour ses vertus médicinales mais aussi pour le bien-être général qu'elle procure. Avec elle, c'est tout l'abord de la maison qui se trouve parfumé. Elle pourra supporter d'être cultivée en pot si vous la protégez l'hiver et l'installez confortablement (pot de grande dimension, emplacement ensoleillé). Vous savez sans doute qu'elle peut parfumer vos armoires, mais elle a bien d'autres vertus. Ainsi le vinaigre de lavande, utilisé également pour parfumer et adoucir le linge, est un très bon répulsif contre les poux. Il suffit de faire macérer les fleurs fraiches dans une bouteille de vinaigre blanc pendant une dizaine de jours, et de l'utiliser en friction sur le cuir chevelu. La lavande est également impitoyable avec le stress, les idées noires et les rhumatismes. Vous pouvez préparer une infusion de lavande à ajouter à votre bain (relaxation garantie) ou encore faire macérer des fleurs de lavande dans de l'huile d'olive durant une semaine afin d'obtenir une huile de massage très efficace. Enfin, les propriétés antiseptiques de la lavande en font une excellente alliée dans la lutte contre les infections respiratoires. La tisane de lavande additionnée de miel est conseillée en cas de bronchite, de toux.

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La menthe

les vertus médicinales de la menthe

La menthe, plante également envahissante au jardin, est connue pour son goût frais et ses nombreuses vertus. La menthe est un antiseptique naturel, mais elle a aussi des propriétés stimulantes. D'une manière générale, elle améliore le tonus. Les feuilles de menthe fraiches peuvent être dégustées avec des nems et vous pourrez parfumer avec de fines lanières de menthe le taboulé bien sûr, mais aussi certaines confitures, les fraises au sucre... Additionnée à du thé vert et sucrée avec du miel, la menthe permet d'obtenir une boisson chaude délicieuse. Vous pouvez également préparer une infusion de menthe miellée puis la faire refroidir et la présenter avec des glaçons comme boisson fraîche, tonique et rafraichissante.

Décoction, infusion, macération...

L'infusion consiste à verser de l'eau bouillante sur les plantes (feuilles, fleurs), à couvrir et à laisser infuser quelques minutes. Tisane et infusion, c'est donc la même chose.
La décoction consiste à faire bouillir la plante entre 5 à 10 mm. On couvre la décoction durant l'ébullition, sauf si on souhaite laisser les principes actifs s'évaporer dans la pièce (par exemple du thym pour assainir l'air d'une pièce).
La macération se fait sans cuisson d'aucune sorte, simplement en laissant les plantes dans un liquide (vinaigre, huile, alcool...) durant plusieurs jours de façon à opérer un passage des principes actifs dans le liquide.
Infusions et décoctions se consomment comme boissons chaudes ou froides. Les macérations permettent d'obtenir des produits à usage externe ou des liqueurs.
Dans les préparations culinaires, on utilise les plantes fraîches ou sèches, crues ou cuites. Leur cuisson s'apparente généralement à une décoction (cuisson dans une sauce, dans du vin, dans un bouillon...)

La parole est à vous !

Vous avez des recettes de tisanes efficaces contre les petits maux courants ? Vous vous soignez avec les plantes et vous souhaitez nous faire part de votre expérience ? Vous utilisez les plantes médicinales dans la cuisine et connaissez de délicieuses recettes pour les accommoder ? La parole est à vous !

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