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Pessa'h, la Pâque juive

Dernière mise à jour le 21/09/2017.

La fête de Pessa'h ou Pâque juive a lieu du 15 au 22 Nissan, c'est-à-dire du 11 au 18 avril 2017. Pessa'h commémore la sortie d'Égypte du peuple hébreu et sa libération de l'esclavage vers le milieu du 2e millénaire avant notre ère.

Pessa'h, la fête de la liberté

Après 400 ans d'asservissement en Epypte, le peuple juif conduit par Moïse est enfin libéré. D'après l'Ancien Testament, dix plaies furent nécessaires pour convaincre le Pharaon de laisser partir les Juifs, parmi lesquelles la mort de tous les premiers-nés d'Egypte. Le mot "Pessa'h", qui signifie en hébreu "passer au dessus" fait allusion à cette plaie, puisque la mort épargna les maisons juives et s'abattit uniquement sur les premiers-nés égyptiens.

Les traditions de Pessa'h

Pendant 8 jours, les Juifs ne mangent aucun aliment contenant du levain, d'où la consommation de galettes de pain azyme appelées matsot, et cela en mémoire de la fuite des Hébreux, qui, dans leur précipitation, emportèrent le pain avant qu'il ne soit levé.

Les aliments levés, appelés 'Hamets, doivent être éliminés de la maison, ce qui donne lieu à un grand nettoyage.

Lors du repas appelé Séder, on présente différents aliments ayant chacun une portée symbolique très forte. Ainsi l'agneau pascal rappelle le soir de l'exode où les Hébreux avaient sacrifié un agneau en signe de conquête de la liberté. L'agneau, en effet, était considéré par les Égyptiens comme un animal sacré, un dieu. Sacrifier un agneau fut donc leur premier acte d'hommes libres. On trouve également sur la table des herbes amères, afin de rappeler l'amertume de l'esclavage. La cérémonie du Séder est marqué par le rappel de l'histoire de la sortie d'Egypte, où les enfants sont invités à poser leurs questions.

Lien entre Pâques et Pessa'h

Des similitudes existent entre la fête chrétienne de Pâques et la Pâque juive. L'agneau pascal est commun aux deux fêtes, mais on voit également le lien entre le pain sans levain et le pain consacré par Jésus lors de la Cène. En fait, la fête chrétienne de Pâques porte ce nom parce que, d'après les Évangiles, la mort puis la résurrection de Jésus aurait eu lieu durant la période de célébration de Pessa'h.


Le calendrier juif est ponctué de célébrations religieuses et festives dont voici les dates.

21/09/17 - Rosh Hashana, le nouvel an juif
30/09/17 - Yom Kippour, le Grand pardon
du 04/10/17 au 13/10/17 - Soukkot, la fête des cabanes
13/12/17 - Hanoukka, la fête des lumières
30/01/18 - Tou Bichvat, le nouvel an des arbres
du 28/02/2018 au 01/03/2018 - Pourim
du 30/03/18 au 07/04/18 - Pessa'h, la Pâque juive
du 15/05/18 au 19/05/18 - Chavouot
du 21/07/18 au 22/07/2018 - Tisha Beav
du 09/09/18 au 11/09/2018 - Rosh Hashana, le nouvel an juif
18/09/18 - Yom Kippour, le Grand pardon
du 23/09/18 au 30/09/18 - Soukkot, la fête des cabanes
02/12/18 - Hanoukka, la fête des lumières

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