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Le réveillon du 31 décembre

Dernière mise à jour le 21/09/2017.

Le réveillon est un repas de fête pris au milieu de la nuit.
Généralement, le réveillon de Noël réunit les membres d'une même famille, tandis que le réveillon du Nouvel An se fête plutôt entre amis.

Le sens du mot "réveillon"

Lorsque l'on parlait de réveillon autrefois, il s'agissait du repas de la nuit de Noël, que l'on prenait au retour de la messe de minuit. Le mot "réveillon" vient très probablement de l'impératif du verbe "réveiller" et est une allusion au fait que ce repas nocturne avait pour fonction de réveiller les convives afin de prolonger la soirée !
Quant à la soirée du nouvel an, elle se déroulait également jusque tard dans la nuit, même si contrairement au réveillon de Noël il n'était pas de coutume de prendre le repas après minuit. Néanmoins, par un glissement de langage, on prit l'habitude de désigner par le terme de "réveillon" le repas du nouvel an aussi bien que celui de Noël.

Le Menu du réveillon de la St Sylvestre

Pour la dernière soirée de l'année, celle qui permet de célébrer en beauté le passage à la nouvelle année, c'est l'abondance qui doit être de mise. En effet, il est de bon augure de déguster les mets les plus raffinés et les plus luxueux car c'est une façon d'envisager avec confiance la nouvelle année et de la mettre sous le signe de la prospérité. C'est pourquoi le foie gras, le homard, les huitres et le saumon fumé viendront volontiers s'inviter au menu. Cependant la monotonie n'est pas obligatoire et beaucoup de gens s'ingénient à faire varier le menu du nouvel an, avec une seule constante : la recette doit faire appel à des ingrédients rares et réputés.

"Embrassons-nous sous le gui !"

On peut fêter le passage à la nouvelle année en petit comité ou lors de grandes fêtes déguisées ou dansantes réunissant un très grand nombre de personnes. Il est possible également dans certaines grandes villes de profiter d'un feu d'artifice (dont le bruit éloigne les mauvais esprits si on en croit certaines légendes !) ou encore d'un spectacle de rue. Au moment où les douze coups de minuit retentissent, la liesse est intense et on oublie sa retenue habituelle. Les convives s'embrasseront à minuit pile, pour se souhaiter une très belle année. Pour suivre la tradition, l'idéal sera de s'embrasser sous une branche de gui ! En effet, le gui est une plante porte bonheur, que les druides considéraient comme bénéfique et de bon augure. La coutume veut également que l'on ouvre le champagne au moment des douze coups de minuit, de façon à trinquer pour commencer l'année nouvelle dans les bulles et l'optimisme ! Si vous faites la fête en compagnie d'Espagnols, vous pouvez également suivre leur rite de passage à la nouvelle année : ce rituel, qui porte chance, consiste à manger un grain de raisin à chaque fois que résonne un des douze coups de minuit.

Pourquoi ce réveillon est-il celui de la St Sylvestre ?

Saint Sylvestre fut le 33ème pape de l'Eglise, sous le règne de l'empereur Constantin, entre 314 et 335, date à laquelle il mourut. Saint Sylvestre n'est pas le seul saint à être fêté le 31 décembre, mais il est le plus célèbre et son nom est ainsi associé au dernier jour de l'année du calendrier grégorien.

Quelles précautions prendre le 31 décembre ?

Pour que les débordements du 31 décembre ne vous affectent pas, voici quelques précautions à prendre. Tout d'abord, si vous devez vous déplacer, soyez prévoyants : regardez les prévisions de trafic ainsi que les horaires spécifiques des transports en commun. Ne prenez pas la voiture si vous n'avez pas prévu un lieu sûr pour vous garer ! Les embouteillages auront lieu en début de soirée : pour les éviter, si vous le pouvez, prenez de l'avance et arrivez plutôt en milieu d'après-midi sur le lieu des festivités. Pour le retour, ce sont surtout les accidents qui sont à redouter. Très nombreux et souvent liés à l'excès d'alcool, ils doivent vous inciter à une grande prudence. Excellent réveillon à tous !

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